Ο μαραθωνοδρόμος που έτρεξε για 7 εκατομμύρια πεινασμένους Έλληνες!

Στις 20 Απριλίου του 1946, ο 36χρονος Κύπριος δρομέας, Στέλιος Κυριακίδης κερδίζει τον 50ο Μαραθώνιο της Βοστώνης με χρόνο ρεκόρ 2:29.27 που αποτέλεσε τον καλύτερο στην Ευρώπη και για 22 χρόνια τον καλύτερο στην Ελλάδα.

Για πρώτη φορά σε αθλητικό αγώνα ακούγεται η φράση «Για την Ελλάδα»! Η νίκη και τα λόγια του ευαισθητοποίησαν ομογενείς και Αμερικανούς. Συγκεντρώθηκαν 250.000 δολάρια, ενώ Έλληνας εφοπλιστής μετέφερε με δύο πλοία του τρόφιμα, ρούχα και φάρμακα. Η βοήθεια αυτή ονομάστηκε «Πακέτο Κυριακίδη».


Στις 23 Μαΐου 1946, ο Κυριακίδης επέστρεψε στην Ελλάδα και 1.000.000 Έλληνες τον υποδέχτηκαν με τιμές ήρωα. Για πρώτη φορά μετά την Κατοχή, φωταγωγήθηκε η Ακρόπολη προς τιμήν του.

Ο Στέλιος Κυριακίδης γεννήθηκε στο ορεινό χωριό Στατός της Πάφου, στην Κύπρο στις 4 Μαΐου 1910. Αγωνίστηκε με την εθνική ομάδα της Ελλάδας στους θερινούς Ολυμπιακούς του 1936 στο Βερολίνο όπου τερμάτισε στην ενδέκατη θέση του Μαραθώνιου.

Το 1948, ο Κυριακίδης τερμάτισε δέκατος όγδοος στον Ολυμπιακό Μαραθώνιο των Αγώνων του Λονδίνου. Πέθανε στην Αθήνα στις 10 Δεκεμβρίου 1987.

Ο Στέλιος Κυριακίδης έτυχε πολλών τιμητικών βραβεύσεων ενώ η γενέτειρα του η Πάφος μετονόμασε το μεγαλύτερο στάδιο της προς τιμή του σε Στάδιο Στέλιος Κυριακίδης στις 10 Δεκεμβρίου 2017. Ο τοπικός Μαραθώνιος της Πάφου «Logicom Cyprus Marathon» που διοργανώνεται κάθε Μάρτιο είναι αφιερωμένος προς τιμή του Στέλιου Κυριακίδη.